비트코인과 이더리움의 유사점과 차이점, 뭐가 더 나은 투자일까?

Sanghee Yun
| 6 min read
면책조항: 이 기사를 투자 조언으로 받아들여서는 안됩니다. 암호화폐는 변동성이 큰 투자상품이기 때문에 투자 전 자체적인 조사를 수행하시기 바랍니다.
비트코인과 이더리움 출처: Adobe Stock / valentinakru

비트코인(BTC)이더리움(ETH)은 시가총액이 가장 큰 두 암호화폐로 동시에 블록체인 공간에서 가장 인기 있는 프로젝트로 꼽힙니다. 암호화폐를 새로 접하는 많은 이들이 장기적으로 BTC나 ETH에 투자를 해야 할지 고민합니다. 이러한 결정을 내릴 때 고려해야 할 것은 그들의 성장 차트뿐이 아닙니다. 본 가이드에서는 ETH와 BTC의 주요 차이점, 투자 수단으로서의 역할 및 각각의 가치에 대해 살펴봅니다.

비트코인 대 이더리움: 주요 차이점

두 프로젝트 모두 블록체인을 기반으로 하고 있고 암호화폐로 사용되고 있지만 근본적으로 다릅니다. 비트코인은 처음에 중앙에서 발행되고 관리되는 법정 통화에 대한 야심찬 대안으로 의문의 가명인 사토시 나카모토에 의해 만들어졌습니다.

중앙은행이나 다른 금융기관의 지원을 받는 것이 아니라 안전하고 투명하며 불변하는 블록체인의 규칙을 검증하는 분산된 컴퓨터와 노드의 네트워크를 기반으로 하는 점이 주요 요소입니다. 이로 인해 비트코인을 안전하게 사용하고 소유권을 검증하며 보유하는 동시에 네트워크 공격, 통화 가치 하락 및 이중 지출에 관한 전형적인 피해를 줄입니다. 또한 비트코인은 기본 프라이버시-친화적 결제 및 가치 저장 시스템을 인터넷에 도입했습니다.

그동안 사용자들은 식별 및 검열될 수 있는 결제 옵션을 사용해야 했습니다. 더 읽어보기: 비트코인과 전통적인 통화의 차이 반면 이더리움은 블록체인 기반의 기능 그 이상을 제공합니다. 이더리움에 대한 아이디어는 공동 설립자 중 한 명인 비탈릭 부테린(Vitalik Buterin)이 비트코인의 프로그래밍 가능성을 깨달으며 생겨났습니다. 오늘날 이더리움은 스마트 컨트랙트와 분산형 애플리케이션(dapp)을 제3자의 간섭 없이 구축하고 실행할 수 있게 합니다.

블록체인의 이러한 구조와 기능은 비트코인에 대한 신뢰의 기반이였고 이더리움 네트워크는 물론 경쟁 블록체인 플랫폼에도 상당한 신뢰성을 부여합니다. 이더리움의 기본 화폐인 이더는 가치 저장 및 결제 방식으로도 사용할 수 있지만, 주로 네트워크를 구동하는 용도로 사용됩니다.

가스 요금 지불, 스마트 계약 배포, 스테이킹 옵션, 대체 불가능 토큰(NFT) 민팅 등에 사용됩니다. 프로젝트로서 비트코인과 이더리움의 주요 차이점은 다음과 같이 요약할 수 있습니다:

  • 가치의 저장: 비트코인은 주로 가치의 저장이 되도록 설계된 반면, 이더는 그렇지 않습니다.
  • 프로그래밍 가능성: 비트코인은 프로그래밍이 가능한 플랫폼이 아니지만 이더리움은 다른 블록체인뿐만 아니라 수많은 프로젝트를 호스팅할 수 있습니다.
  • 블록 타임: 흥미롭게도, 전통적인 결제 시스템의 대안으로 설계된 비트코인은 보안 목적으로 이더리움보다 상당히 느립니다.
  • 시가총액: 비트코인의 시가총액은 1조 달러이고, 이더의 시가총액은 4070억 달러로 이더의 2배가 넘습니다.

이더리움과 비트코인의 투자가 다른 이유

앞서 언급한 두 프로젝트 간의 차이에도 불구하고, 다수의 일반인들은 이더가 비트코인을 대체한다고 생각하는 경향이 있습니다. 이는 이미 복잡한 분야에 혼란을 가중시킬 수 있으며, 새로 접근하는 사람들이 비트코인과 이더리움의 관계를 오해할 수 있습니다.

비트코인은 종종 디지털 골드로 불린다. 최대 2,100만 비트코인만이 유통될 수 있기 때문에 희소 자산입니다(작성 당시 약 19.3m BTC가 유통 중). 그러므로 비트코인은 디플레이션성 자산이며 시간이 지남에 따라 가치가 상승합니다.

또 다른 디플레이션성 요인은 종종 일부 사람들이 개인 키를 잃어버리고 그들의 소유하고 있던 BTC가 영원히 사용 불가능해집니다. 반면에, 디플레이션성 통화는 이론적으로 너무 가치가 올라 사용하지 않게 될 수도 있습니다.

그러나 비트코인은 이 점도 해결합니다: 비트코인은 무한히 분할할 수 있기 때문에 사토시와 같은 작은 단위를 사용할 수 있습니다. 자세히 알아보기: 비트코인의 안정성? 반면에, 이더의 자체 생태계 내 유틸성은 비트코인과 다른 디지털 통화임을 의미합니다. 게다가 이더의 유틸성을 향상시키고 네트워크의 수수료 지불 과정을 단순화하기 위해, 새로운 업그레이드를 통해 수수료를 지불하는 데 사용는 코인들을 소각하기 시작했습니다. 이는 이더리움의 인플레이션 수준(현재 약 4%)을 감소시켜 시간이 지남에 따라 디플레이션으로 이어질 수 있습니다.

그러나 이더리움은 비트코인처럼 코인에 하드캡이 없기 때문에 설계상 디플레이션이 아닙니다. 이것은 비트코인은 디플레이션 특성으로 가치를 상승시키며 핵심적인 부분이지만, 이더의 가치는 디플레이션 특성이 아니라 유용성과 사용 가능성에 있다는 것을 의미합니다.

이더가 가치 저장 및 결제 방식으로 사용되는 것은 이더의 진정한 사용 방식은 아니며 부가적일 뿐입니다. 어떤 투자를 할지 결정할 때는 비트코인과 이더리움의 사용 가능성을 구분할 수 있어야 합니다.

이더리움은 비트코인보다 가치가 있는가?

두 코인은 종종 경쟁자로 보여집니다. 가격과 시가총액 면에서 ETH는 암호화폐 시장 지배자인 BTC의 가장 큰 경쟁자입니다. 하지만 지금까지 본 가이드는 두 코인이 비교하기 어려운 부분이 존재함을 언급했습니다. 따라서 각각의 가치는 투자자가 가치 있다고 생각하는 것에 따라 달라집니다. BTC는 ETH보다 시가총액이 상당히 높아 ETH의 두 배 이상 가치가 있습니다.

또 다른 공통점은 내재적 가치입니다. 이는 자산의 가치를 측정하는 것으로, 현재 가격이 아니라 복잡한 재무 모델과 계산을 통해 도출됩니다. 많은 다른 어플리케이션들도 해당 자산의 가치와 그것이 과대평가 혹은 과소평가되었는지를 판단하며, 이는 결국 해당 자산의 미래에 대한 유용한 조언을 제공할 수 있습니다.

그러나 여기에 중요한 주의사항이 있습니다: 일반적으로 통화는 본질적인 가치가 없으며 이것은 비트코인과 이더에도 해당됩니다. 그들은 어떠한 물리적 자산에 의해 보장되지 않습니다(법정 통화도 어떠한 물리적 자산에 의해 보장되지 않으며 통화 발행 정부와 국민들의 정부에 대한 신뢰에서 가치가 생깁니다). 따라서 암호화폐의 “본질적 가치”(또는 그 결여)를 평가하는 자칭 분석가들은 진지하게 받아들이지 않기를 권장합니다. 결국 비트코인과 이더리움의 의미와 잠재적인 투자자의 우선순위에 따라 투자 결정을 내리게 됩니다.

비트코인과 이더리움: 뭐가 더 나은 구매일까

ETH와 BTC 중 어느 쪽에 투자할지 결정하려면 가장 먼저 알아야 할 것은 어떤 투자가 자신의 개인적인 필요에 더 적합한 지입니다. 결제 시스템, 가치 저장소 또는 투기 투자로 사용할 수 있는 상품을 선호하십니까? 아니면 세 가지 모두를 다 갖고 있는 상품을 선호하십니까? 이 경우 신뢰할 수 있는 온라인 브로커를 통해 비트코인을 구입하는 것이 가장 좋습니다.

BTC를 원하는 곳(그리고 허용되는 곳)에 사용하거나, 다른 지갑으로 보내거나, 단순히 보유할 수 있습니다. 다만 암호화폐의 변동성을 수익화하는 것이 주된 목표라면 BTC를 직접 구매할 필요는 없습니다. 요즘은 지역에 따라 다양한 종류의 BTC 파생상품을 제공하는 중개인들이 많습니다. 이는 합성 상품(synthetic product)이라고 불리며 자산을 직접 보유하지 않고 비트코인 가격에 베팅할 수 있습니다.

신속한 결정을 내려야 할 때 시간이 다소 걸릴 수 있습니다. 최근 미국 증권거래위원회(SEC)가 최초의 비트코인 선물거래소거래펀드(ETF)를 승인한 것은 미국 투자자들이 가장 인기 있는 암호화폐인 비트코인을 직접 구매지 않으면서도 비트코인을 매수할 수 있는 기회를 갖게 됐다는 의미입니다. 반면, 비트코인 파생상품은 다른 암호화폐 파생상품과 마찬가지로 체인에서 쓰거나 전송할 수 없습니다.

즉, 암호화폐를 사용하여 개인적으로 안전하게 비용을 지불하려면 실제 자산을 보유해야 합니다. 더 읽어보기: 비트코인에 투자하는 방법은? 이더를 선택하는 것은 비슷한 결정에 근거합니다.

분산형 금융(DeFi)의 기반이 되는 성장하는 에코시스템 내에서 활용성이 보장된 코인을 원하십니까? 특히 이더리움의 방대한 생태계에 어떤 식으로든 참여하는 것에 관심이 있다면 주목할 필요가 있습니다. 이더는 파생상품 거래 측면에서 비트코인과 같은 가능성을 제시합니다.

다만 신청한 자산운용사가 다수 있지만 현재 미국에서 거래가 승인된 ETF는 없습니다. 다른 관할 지역에서는 다양한 유형의 파생상품을 거래할 수 있습니다. 단지 해당 지역에서 지원되는 파생상품과 파생상품이 법적으로 어떤 위치에 있는지 확인하십시오. 일부 지역에서는 특정 파생상품을 금지하고 있으므로 항상 자체 조사를 먼저 해야 합니다.

이더리움이 비트코인보다 빠르게 상승하는 이유

2021년 8월과 9월 동안 비트코인과 이더의 가격은 모두 상승했지만 규모에 비해 이더는 비트코인보다 훨씬 빠르게 상승했습니다. 그 추세는 이후(2021년 10월 기준) 둔화됐습니다. 그러나 비트코인과 이더 가격은 거의 상관관계가 없으며, 하나의 가치 상승이 다른 것에 비해 우월하거나 다른 유형의 관계를 의미하지 않습니다.

좀 더 구체적으로 말하면, 이러한 경향이 있던 당시에 이더리움은 다른 합의 방식을 향한 중요한 길을 가기 위해 고안된 일련의 업데이트를 겪고 있었습니다. 새로운 비즈니스 모델은 이더리움을 이전보다 기술적 지식이 적은 신규 사용자에게 더 저렴하고, 더 빠르고, 더 확장 가능하며, 전반적으로 더 친근하게 만들 것입니다.

자세히 알아보기: 이더리움 2.0이란 무엇인가?

이러한 거대한 플랫폼을 한 접근 방식에서 다른 접근 방식으로 마이그레이션하는 것, 특히 항상 완전히 분산되고 안전하게 유지해야 하는 부담감은 결코 작지 않습니다. 이더리움 2.0으로의 이동은 비록 느리고 힘들지만 불변하는 블록체인의 세계에서도 여전히 변화가 일어날 수 있음을 보여주는 전체 암호화폐 커뮤니티의 선례를 만듭니다. 암호화폐 생태계 대부분이 이더리움 2.0에 대해 관심이 있으며 코인 생태계의 경계 밖으로 빠르게 퍼져나가는 믿을 수 없는 대중의 관심을 생성했습니다.

이더리움은 기관적으로도 많은 관심을 모았고, 이는 가격의 빠른 상승에 더 기여할 수 있습니다. 그럼에도 불구하고, 특히 이더나 비트코인과 같은 큰 상한선을 가진 자산에 관해서는 자산의 가격의 움직임에 대해 정확한 이유를 알기는 어렵습니다. 이러한 가격 변동은 항상 무수한 요인에 의존하며, 대부분은 무대 뒤에서 그리고 대중의 눈 밖에서 발생합니다. 그렇기 때문에 항상 자신이 조사를 하고, 해당 투자의 위험과 장단점을 따져보는 것이 중요한 이유입니다. 마지막으로, 가장 중요한 점은 잃을 수 있는 것보다 더 많이 투자하지 말라는 것입니다.

결론

본 가이드에서는 크기, 적용 가능성, 변동성 및 기타 요인 측면에서 개인적인 선호도에 따라 비트코인과 이더가 개인에게 더 좋은 투자가 될 수 있다는 점을 강조했습니다.

그런 의미에서, 비트코인과 이더리움 중 어느 것도 그 자체로 더 나은 투자가 아닙니다. 본 가이드를 통해 어떤 것이 자신에게 더 적합한지 결정할 수 있을 것입니다.

여전히 확실하지 않다면, BTC 및 ETH 전용 코인 페이지에서 각 코인에 대한 자세한 정보를 찾을 수 있습니다. 또한 저희의 가이드 섹션은 모든 암호화폐에 대한 많은 일반적인 질문에 대한 대답을 제공합니다. 행복한 거래를 빕니다!